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史前巨兽袋狮:比狮子更加可怕的掠食霸王

字号+ 作者:tansuo 来源:[db:来源] 2017-10-07 13:47 我要评论( )

澳大利亚是袋鼠的家园、树袋熊的栖息地、人类的度假天堂。可你是否想过在百万年前,这里曾是巨型食肉动物的天下,这里曾拥有过比狮子更加可怕的掠食霸王袋狮。 科学家们已经构思这个问题并开始验证它了,但事情并没有想象的那么简单,要得到满意的答案还有很...

  澳大利亚是袋鼠的家园、树袋熊的栖息地、人类的度假天堂。可你是否想过在百万年前,这里曾是巨型食肉动物的天下,这里曾拥有过比狮子更加可怕的掠食霸王——袋狮。

  科学家们已经构思这个问题并开始验证它了,但事情并没有想象的那么简单,要得到满意的答案还有很多事情要做。古生物学家史蒂夫·罗伊深信袋鼠和树袋熊的家园曾经孕育出过食肉猛兽——袋狮。他决心找到证据,证明自己的理论。

史前巨兽袋狮:比狮子更加可怕的掠食霸王

  可是其它的专家并不这么认为。一场为史前猛兽的争论与探究就这样开始了。

  专家们认为分析一个生物是否存在,它又是怎样一种属性要从两方面入手,饮食习惯以及生活方式。不久科学家们根据澳大利亚本土稀少的化石证明,确实有过一种大型的动物存在,那么它们是不是掠食者呢?又或是些温顺的食草动物?

  没有符合肉食猛兽的牙齿;与树袋熊是同一个祖先;史前贫瘠的澳大利亚没有足够的猎物……一切的一切都证明袋狮只不过是温顺的食草动物,甚至和树袋熊一样嗜睡。但罗伊还是不甘心,他相信自己是正确的。他认为要证明史前巨兽生活方式的最好办法就是制造出一个一模一样的它来。

史前巨兽袋狮:比狮子更加可怕的掠食霸王

  他聘请了几位动画绘制人员,来澳大利亚布里斯班的工作室工作,这些人平常为商业广告、电视剧和电影等制作视觉效果。罗伊给他们布置的任务既有趣又具挑战性,那就是运用他们掌握的最新技术,让这些远古动物复活。这被称为生物力学。通过探索袋狮的移动方式,罗伊或许可以找到线索,了解它们如何生活,甚至是如何猎食。他们不停地走访各类动物园,观察动物,看它们如何走动、如何做出反应,如何捕食。然后回到工作室,努力将得到的线索绘制到图谱中。动画绘制人员绘制了大量图谱,从化石骨骼的形状到现代动物的表现,应有尽有。

  搜集资料并不容易,澳大利亚的史前遗迹不多。所以罗伊和动画绘制人员面临艰巨的工作,他们必须从这些骨骼化石里挖掘真相。

  他们研究了位于悉尼的澳大利亚博物馆中一个最好的标本:一具近乎完整的骨骸。这具骨骸化石是1966年,在位于新南威尔士州一个叫做莫雷的偏僻地点发现的。 1966年之前,我们对袋狮的认识主要来自那些头骨。骨骼的百分之八九十都在,当然,主要部分也都不缺。但过去三十年,这具骨骸化石竟无人问津,有关袋狮生活方式的许多未解之谜仍然深藏其中。

  在其它同事的帮助下,罗伊决心从这样的老证据中寻找新答案,趁线索还没断。他们开始估算袋狮的大小和体重,最新的技术便是测量大腿骨的周长。罗伊首次将这一技术运用在袋狮身上时,得出了惊人的结果:袋狮平均体重超过100公斤。它是种体态墩实、肌肉发达的动物。袋狮拥有强壮的前肢,无疑有助于它抓住猎物,拖到自己跟前。它有很大的臼齿,我们称为“裂齿”。这些臼齿可以用来撕扯肉食。

  为了证明自己的论点,罗伊请古生物学家科林·麦克亨利帮他完成一项不同寻常的任务:按实际尺寸复制袋狮的颌,测量其咬合力。实验结果证明,袋狮的门齿力量可达 200公斤。那就好比在你的脖子上架一个凿子,让两个健壮的男人站在上面。在罗伊看来,咬合力测试提供了确凿无疑的证据:袋狮是一个装备精良的掠食杀手。

史前巨兽袋狮:比狮子更加可怕的掠食霸王

  至于食物的需求问题,他们也找到了答案,那就是体型庞大的双门齿兽。卡迪斯普林斯有大量的双门齿兽化石,这个庞然大物重达3吨,即使最饥饿的袋狮也足以美美地饱餐一顿。那袋狮又是如何捕获如此大型的猎物的呢?其它专家又提出了质疑。对此罗伊早有准备。他认为袋狮的上半身十分强壮:前肢粗壮有力,胸膛宽厚,脖子虽然很长,却也肌肉发达,发达的肌肉一直延伸到后脑壳,还有一个非常有力的颌。根据它的天然优势,袋狮并不像现代的大型猫科动物那样追捕猎物,相反,它最擅长伏击。袋狮会悄悄追踪猎物,然后跳出来扑向猎物,肌肉发达的前肢压住它,咬上致命的一口,不是咬断脊椎就是咬住气管。至此所有的疑问都已解开。

  史蒂夫.罗伊花了近十年时间,终于搜集到有力的证据证明,袋狮这个史前巨兽实际上是令人恐怖的食肉动物,曾在古澳大利亚称霸了数百万年。证实了自己的观点后他并没有停下,罗伊深信百万年前的掠食霸王并不会只有袋狮一种,于是他又踏上了征程,踏上了搜寻之路。

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